1345

วิ่งออกกำลังกาย เพื่อประโยช์นของสมอง

วิ่งออกกำลังกาย เพื่อประโยช์นของสมอง

การวิ่งออกกำลังกายสำหรับแต่ละคนอาจมีความหมายแตกต่างกัน บางคนออกกำลังกายเพื่อต้องการลดน้ำหนัก เพื่อให้มีรูปร่างที่ดี เพื่อให้มีสุขภาพดี

หรือบางคนรู้สึกดีที่ได้ออกกำลังกาย ในบทความนี้เราอยากให้ลองเปลี่ยนมุมมองใหม่ ลองมองว่าการออกกำลังกายคือการย้อนกลับไปใช้ชีวิตในแบบที่ควรจะเป็น ในแบบที่ร่างกายเราถูกสร้างและออกแบบมาสำหรับการเคลื่อนไหว

ออกกำลังกายทำให้สมองเปลี่ยนแปลงได้

  • ร่างกายมนุษย์ไม่ได้เปลี่ยนไปมากนักหากเปรียบเทียบกับบรรพบุรุษของเราเมื่อ 1 หมื่นปีที่แล้ว แต่วิถีการดำรงชีวิตของเรากลับแตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง สิ่งแรกที่เราเห็นได้ชัดคือ มนุษย์ในปัจจุบันขยับตัวเคลื่อนไหวน้อยลงมาก มนุษย์สมัยก่อนต้องเคลื่อนไหว ต้องออกเดินทางเป็นระยะไกล เพื่อหาอาหาร เพื่อความอยู่รอด ร่างกายของมนุษย์รวมทั้งสมอง ต่างก็ถูกสร้างมาเพื่อช่วยในการเคลื่อนไหว
  • วิถีชีวิตที่เปลี่ยนไปทำให้เราห่างเหินจากกิจกรรมที่ร่างกายเราถูกสร้างและปรับตัวมา ร่างกายและสมองของเรายังคงเหมาะสำหรับการใช้ชีวิตอยู่ในทุ่งหญ้า ที่ๆ เราต้องออกไล่ล่าหาอาหาร หรือวิ่งหนีเอาชีวิตรอดจากสัตว์นักล่าอื่นๆ ในปัจจุบันถึงแม้เราจะไม่ได้ออกล่าสัตว์หาอาหาร แต่สมองเราก็ยังคงทำงานได้ดีในสภาพแวดล้อมที่ต้องเคลื่อนไหวร่างกายอย่างที่บรรพบุรุษของเราเคยทำ
  • เช่นเดียวกับอวัยวะส่วนอื่นๆ ในร่างกาย สมองของเราเสื่อมโทรมลงตามวัย สิ่งที่หลายคนอยากรู้คือจะทำยังไงให้ป้องกันหรือชะลอการเสื่อมลงของสมองได้ หนึ่งในการศึกษาที่น่าสนใจคือการตรวจสอบสมองของผู้เข้าร่วมการวิจัยที่มีอายุ 60  ปีทั้งหมด 100 คน โดยการใช้ MRI ที่ทำให้นักวิจัยเห็นภาพของสิ่งที่เกิดขึ้นในสมองในขณะพักหรือทำกิจกรรม โดยที่ไม่มีผลข้างเคียง และไม่เป็นอันตรายต่อสมอง
  • จุดประสงค์ของการศึกษาคือต้องการรู้ว่าสมองของมนุษย์เสื่อมลงได้ยังไง แล้วจะมีวิธียับยั้งหรือชะลอกระบวนการเสื่อมได้ยังไง จากการทดสอบที่พบว่าสมองของหนูที่วิ่งอยู่ในกรง เสื่อมลงช้ากว่าหนูที่ไม่ได้วิ่ง ทำให้นักวิจัยพยายามหาคำตอบว่า การออกกำลังกายจะช่วยทำให้ชะลอการเสื่อมลงของสมองมนุษย์ได้หรือเปล่า โดยการแบ่งกลุ่มอาสาสมัครออกเป็น 2 กลุ่ม กลุ่มแรกให้ออกกำลังกายด้วยการเดิน 2-3 ครั้งต่อสัปดาห์ เป็นระยะเวลา 1 ปี ส่วนกลุ่มที่ 2 นั้น ให้ออกกำลังกายเบาๆ โดยการยืดกล้ามเนื้อ กิจกรรมที่ไม่มีผลทำให้หัวใจเต้นเร็วขึ้น
  • ผลการวิจัยพบความแตกต่าง ในกลุ่มที่เดินออกกำลังกาย ที่นอกจากจะทำให้มีรูปร่างที่ดีกว่าแล้ว ยังทำให้สมองทำงานได้ดีมากยิ่งขึ้น ผลของ MRI ทำให้เห็นถึงการเชื่อมต่อกันและเป็นหนึ่งเดียวกันของพื้นที่ส่วนต่างๆ ในสมอง การเดินออกกำลังกายส่งผลให้สมองทำงานได้ดีมีประสิทธิภาพมากขึ้น เพิ่มความสามารถในการวางแผน และการควบคุมตัวเอง